Posts

Showing posts from March, 2011

NS api - hij is er!

Al enige tijd gingen er geruchten dat er een NS treinreizigers-api zou komen. Voor mijn Android-app SnelTrein deed ik wat onderzoek naar de concurrentie. Daartoe gebruikte ik mijn Desire Z op mijn eigen wifi accesspoint, via een oude hub verbonden naar de router. Door de computer daarna aan de hub te koppelen is het mogelijk het netwerkverkeer vanaf de telefoon af te luisteren (ik deed dat op mijn Ubuntu machine met WireShark). Wat blijkt:

SnelTrein gebruikt m.ns.nl (dat wist ik natuurlijk al)ActuTrein gebruikt treinfan.waarisdetrein.nlTreinTijden lite gebruikt m.ns.nlNS ReisPlanner Xtra gebruikt webservices.ns.nlAls u nu naar http://webservices.ns.nl/ gaat dient u een wachtwoord in te voeren. Helaas voor de NS gebruikt hun applicatie geen https, waardoor het wachtwoord dat de Android applicatie gebruikt ook af te luisteren is. De gebruikersnaam "android" en wachtwoord "mvdzig" worden open en bloot verstuurd en zijn ook gewoon bruikbaar vanuit uw browser.
Vervolgens …

Design Pattern: Pagination with useful hovering indicators

Image
Lots of websites that have catalogs use pagination. This makes sense, as it makes the content fit on the screen and it saves resources on the server.

Personally, I hate pagination. I much prefer sites where you can scroll down and new content is automatically loaded. Smart, sexy, elegant. But suppose the items are ordered by price and the first 200 items are outside of the user's budget. Suddenly pagination makes sense as the user wants to skip a lot of items. The thing is, the user has no clue on which page the items that he/she can afford start, so most users will use a simple binary search that takes them on average O(log n) time.

This is quite irritating. Each step takes about 3 seconds (click, fetch the page, inspect prices) and there are log n steps, where n is the number of pages. I thought this process could be greatly improved by showing the price range on each page in a popup hint simply by hovering.

Implemented at: www.datnarrenschip.com
As you can see: the users can hov…